Cours d'histoire

Opération Goodwood

Opération Goodwood

L'opération Goodwood est le nom donné aux Alliés qui tentent de capturer la ville de Caen en Normandie. L'opération Goodwood a commencé en juillet 1944 et au moment où Goodwood a été déclarée, la ville de Caen était en ruine. Ironiquement, les personnes qui étaient venues pour sauver Caen de l'occupation allemande étaient également les mêmes personnes qui avaient causé beaucoup plus de dégâts à la ville antique que les occupants allemands. Cependant, à la fin de l'opération Goodwood, la ville a été libérée du contrôle allemand et pour les civils qui vivaient à Caen, ils ont retrouvé leur ville. Il a peut-être été considérablement endommagé, mais il était à nouveau sous contrôle français.

Les débarquements au jour J en juin 1944 ont été dans l'ensemble très réussis. Malgré les lourdes pertes américaines à Omaha Beach, la conclusion générale de l'invasion de la Normandie était qu'elle avait été très réussie. Cependant, pour le jour J, les Alliés ont eu l'élément de surprise. Hitler était devenu convaincu qu'une invasion alliée serait dans le Pays de Calais et il avait ordonné à ses commandants de s'y préparer. Par conséquent, les forces allemandes stationnées sur les plages de Normandie n'étaient pas aussi fortes qu'elles auraient pu l'être, tel fut le succès du subterfuge allié. Cependant, le débarquement avait été un signal d'alarme pour l'armée allemande. Les Alliés ont constaté qu'il était plus difficile de sortir des plages de Normandie. Les premiers succès au lendemain du jour J, lorsque les Alliés ont approché la ville de Bayeaux, n'ont pas été maintenus. L'armée allemande, malgré les activités de la Résistance française et les bombardements constants de la RAF et de l'USAAF, s'est révélée être un adversaire bien plus important au mois de juillet. L'incapacité des Alliés à pénétrer avec succès dans l'arrière-pays normand a conduit à un certain nombre de poussées portant divers noms de code Atlantic, Tractable, Totalise et Spring. L'opération Goodwood faisait partie de cette poussée avec Caen comme cible. La poussée hors de Normandie et de Caen passé a conduit à un engagement majeur en Normandie à Falaise où les Allemands ont perdu un nombre considérable d'hommes et d'équipement et ont pratiquement rendu toute chance de bloquer l'avance alliée en France, mais presque impossible.

Immédiatement après le jour J, il y avait eu un certain nombre de plans pour avancer sur Caen. Cependant, tout au long du mois de juin, les Alliés se sont heurtés à une résistance féroce allemande. Les troupes allemandes stationnées à Calais et dans les environs pour combattre l'invasion imaginaire d'Hitler ont été déplacées en Normandie. La relative facilité avec laquelle les forces britanniques avaient capturé Sword Beach le 6 juine n'a pas été répété plus tard dans le mois lorsque des unités du 3rd La division d'infanterie s'est heurtée aux troupes allemandes du 21st Division Panzer et Division Panzer Lehr. Aucune des deux parties n'a pris le dessus en juin et juillet allait clairement être un mois charnière pour le contrôle de la Normandie.

Les Alliés ont été encore plus gênés lorsqu'une tempête a détruit le port de Mulberry le 19 juin.e. Cela signifiait que les fournitures désespérément nécessaires n'étaient pas disponibles au cours de ce mois et que la plupart des opérations devaient être retardées jusqu'en juillet, date à laquelle le problème d'approvisionnement s'était amélioré.

L'opération Goodwood a commencé le 18 juillete 1944, six semaines après le jour J. Les Britanniques ont dirigé l'opération. Ils avaient remonté leurs unités blindées massives le 17 juillete sous le couvert de l'obscurité dans un silence radio complet et avec des tirs d'artillerie alliée sur des positions allemandes qui déguisaient le bruit des chars lorsqu'ils se déplaçaient. Leur cible spécifique était l'est de Caen. Les corps britanniques I et VIII étaient soutenus par les Canadiens dont l'objectif était l'ouest de la ville (opération Atlantique). Bien que l'objectif principal de Goodwood soit la capture de Caen, il avait également un objectif secondaire: attacher les forces allemandes dans et autour de la ville afin qu'elles ne puissent pas être retirées et déplacées là où les forces américaines progressaient dans le cadre de l'opération Cobra.

Les renseignements britanniques avaient fourni au commandant britannique, le général Miles Dempsey, des informations très utiles sur les forces allemandes à Caen et dans les environs. La force des chars allemands était estimée à environ 230, qui comprenait des chars Tiger et King Tiger. On pensait également que les Allemands disposaient d'un total d'environ 300 canons d'artillerie de différentes tailles dans la région. Les plus redoutés étaient les canons de 88 mm qui s'étaient révélés très efficaces contre les chars alliés dans toute la Normandie.

Les hommes de Dempsey ont avancé après un bombardement aérien effectué par 2000 bombardiers de la RAF et de l'USAAF - le plus grand emploi de bombardiers pour une seule opération de la campagne de Normandie. L'avion a largué un total de 4 800 tonnes de bombes hautement explosives et 1 900 tonnes de bombes à fragmentation. Seulement vingt-cinq bombardiers ont été perdus. Une fois qu'ils ont fait leur travail, des avions comme le RAF Typhoon (le «tankbuster») ont attaqué des cibles individuelles au sol.

Cela a été suivi d'un bombardement d'artillerie effectué à l'aide de 760 canons d'artillerie qui avaient reçu près de 300 000 obus rien que pour l'opération Goodwood. Le désir des Alliés de prendre Caen a été égalé par le désir des Allemands de garder le contrôle de ce qu'ils considéraient comme la ville la plus importante - la cheville ouvrière - en Normandie.

Alors que les chars de Dempsey avançaient à 07h45 le 18 juillete, ils se sont déplacés derrière un barrage rampant posé par l'artillerie. Cela a été combiné avec un dernier bombardement aérien qui a été conçu pour garder les Allemands de Caen à l'abri. Les ingénieurs avaient dégagé dix-neuf chemins de mines allemandes. Chaque chemin était de douze mètres de diamètre - assez pour qu'une colonne blindée puisse avancer en toute sécurité.

Sur le papier, tout se passait comme prévu pour Dempsey. Cependant, en réalité, ce n'était pas le cas. Le bombardement aérien n'a pas fait autant de dégâts que prévu. Ironiquement, les bombes HE utilisées lors de la première vague de bombardiers avaient jeté tellement de poussière et de gravats que la prochaine vague de bombardiers n'a pas pu localiser avec précision leurs cibles. Cependant, ce qu'ils avaient fait était de signaler aux Allemands que l'attaque de Caen avait commencé. Un deuxième problème rencontré par Dempsey était que ses colonnes blindées ne suivaient pas le barrage rampant établi par son artillerie. Cependant, les principales unités du 29e La Brigade blindée allait plus vite que ses unités de soutien et s'est isolée. Ce qui avait commencé comme une attaque par trois divisions blindées est rapidement devenu une avance de deux régiments blindés, chacun ne pouvant pas communiquer avec l'autre.

Pour contrer cela, l'officier allemand commandant, le général Ebernach, a ordonné une attaque sur les positions britanniques. Cette attaque a été menée par le 1st SS Panzer Division et le 21st Division Panzer. Ils ont rapidement repris le terrain perdu, mais la puissance de cette contre-attaque a été neutralisée par les typhons de la RAF. Les Allemands n'avaient pas de réponse aux roquettes lancées par avion de ces avions car les Alliés contrôlaient efficacement le ciel autour de Caen et les Typhons étaient trop rapides pour être trop troublés par les tirs antiaériens allemands.

Les Allemands étaient confrontés à de nombreux problèmes, mais l'un des plus difficiles était qu'ils ne pouvaient pas facilement remplacer les chars perdus ni réparer ceux endommagés. Les chars de remplacement amenés de la réserve sont invariablement attaqués par les airs et beaucoup ne parviennent jamais jusqu'au front de bataille. Les alimenter était également un problème majeur. Les chars opérationnels étaient également très vulnérables aux attaques aériennes - ce que les Allemands ne pouvaient pas faire grand-chose. Ebernach a été confronté à de nombreux problèmes. S'il commandait des contre-attaques, il y avait de fortes chances qu'il perdrait plus de chars. Par exemple, dans la nuit du 18e/19e, une contre-attaque contre les positions britanniques a entraîné la perte de trois Panthers et d'un Tiger. S'il se retirait puis consolidait ses lignes, cela ne faisait que retarder l'inévitable - que ses hommes devraient finalement faire face à la puissance blindée des Alliés.

Le 19 juillete, les Allemands ont lancé une contre-attaque majeure. Cela a duré jusqu'au 20e. Il a échoué et à la fin du 20 juillete, Caen était sous le contrôle des Alliés. Les Britanniques ont poursuivi leur attaque à l'est de Caen et ont capturé sept miles supplémentaires de terres précédemment détenues par les Allemands. Dans le processus, ils ont détruit 100 autres chars allemands.

Au total, l'opération Goodwood a coûté aux Britanniques 4 837 hommes tués, blessés ou capturés. Ils ont perdu 140 chars détruits et 174 endommagés, 311 au total. Bon nombre des réservoirs endommagés étaient réparables.

L'un des héritages de Goodwood était que les Allemands croyaient que les secteurs britannique et canadien du front allié étaient les plus forts et que toute percée majeure dans les lignes allemandes était très probablement dans les secteurs contrôlés par les Britanniques et les Canadiens. Par conséquent, le haut commandement allemand a gardé six divisions et demie Panzer face aux Britanniques et aux Canadiens, tandis que seules une division et demie Panzer a fait face aux Américains dans le cadre de l'opération Cobra.

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