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The Observer Corps

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L'Observer Corps (plus tard le Royal Observer Corps) a joué un rôle important dans la bataille d'Angleterre. Lorsque la Luftwaffe a commencé à attaquer Chain Home - une chaîne de stations radar - il était possible que le Fighter Command ait été «aveuglé» par cette perte. Cependant, le Corps d'Observateur a compensé cela. Lorsque le Fighter Command a utilisé les informations de Chain Home et du Observer Corps, ils ont pu envoyer des chasseurs dans les airs dans le fuseau horaire de 20 minutes dont ils avaient besoin pour que les chasseurs atteignent leur hauteur de vol optimale.

«On peut dire que le plus précieux des services volontaires pendant la bataille d'Angleterre était l'Observer Corps.» (Jon Lake)

Bien que Chain Home ait essayé de traquer les avions ennemis entrants au-dessus de la mer, il n'a pas été aussi efficace pour le faire une fois qu'ils ont traversé la terre. C'était la tâche de l'Observer Corps de faire exactement cela - suivre les mouvements des avions ennemis par voie terrestre. De nombreux bénévoles du Observer Corps étaient passionnés par l'aviation; beaucoup étaient des observateurs d'avions et auraient été bien informés pour identifier les avions de la Luftwaffe entrants.

La RAF a repris le Corps des observateurs en 1939. Un commodore de l'air à la retraite en a été chargé. Il y avait cinq zones de corps d'observateurs, seize groupes et un quartier général de corps situé avec le Fighter Command à Bentley Priory.

Les observateurs au sol ont utilisé tous les appareils qu'ils pouvaient trouver pour estimer la hauteur à laquelle les formations de la Luftwaffe volaient et leur relèvement. Le nombre et les types d'avions ont également été retransmis au siège du groupe. Dans ces quartiers généraux, une «image» de ce qui se développait a été créée et ces informations ont été envoyées aux secteurs des opérations de la RAF, des groupes et des opérations de commandement. Combiné avec les informations des chaînes Chain Home et Chain Home Low, le Fighter Command pourrait évaluer quel raid entrant nécessitait le plus d'attention en raison de la menace qu'il soulevait.

Les Corps d'Observateurs postés étaient occupés pour la durée de la guerre en Europe. Leurs postes ont été occupés pour la première fois «en colère» le 24 août 1939. En 1941, le préfixe «Royal» a été ajouté au titre de la Corp en reconnaissance du travail accompli pour la défense de la Grande-Bretagne.

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