Parc Sir Keith

Keith Park, en tant qu'officier supérieur de la Royal Air Force, a joué un rôle clé dans la bataille d'Angleterre. Park commandait le n ° 11 Fighter Group - le groupe responsable du sud-est et des approches de Londres dans cette région. Le n ° 11 avait un travail extrêmement important et leur responsabilité régionale signifiait qu'ils étaient au cœur de la bataille - tout comme leur commandant Keith Park.

Park est né à Thames, en Nouvelle-Zélande, le 15 juin 1892. Lorsque la Première Guerre mondiale a été déclarée, il s'est porté volontaire pour rejoindre l'armée néo-zélandaise. Park a été commandé et s'est battu lors de la catastrophe de l'ANZAC à Gallipoli. Il a survécu au massacre de Gallipoli mais il a été blessé lors de la bataille de la Somme en 1916. À la suite de ses blessures, il a été renvoyé en Angleterre. Il était basé à la caserne de Woolwich, à Londres, où il a suivi une formation d'instructeur d'artillerie.

En 1917, il est muté au Royal Flying Corps. Il a fait preuve d'une telle bravoure dans les airs qu'il a reçu la Croix militaire la même année. Park acquit rapidement une réputation et il reçut le commandement du 48th Squadron. En 1918, il rejoint la toute nouvelle Royal Air Force.

En 1939, Hugh Dowding nomme Park commandant du groupe de chasse n ° 11. La première vraie tâche du groupe a été de donner une couverture aérienne aux évacuations des plages de Dunkerque. C'est au cours de cette évacuation que le n ° 11 a acquis la réputation d'être au moins égal à la Luftwaffe - bien que beaucoup y voient les pilotes supérieurs, principalement parce qu'ils avaient beaucoup moins d'avions de chasse à appeler - seulement 200 étaient prêts au combat aérien.

La zone que le n ° 11 devait couvrir pendant la bataille d'Angleterre signifiait que leur rôle était d'une grande importance. Park avait une attitude conservatrice vis-à-vis des combats aériens - il savait que tout avion de chasse perdu - ou, plus important, un pilote perdu - pouvait s'avérer extrêmement coûteux. Par conséquent, le n ° 11 a acquis une réputation de tactique conservatrice. Cela a conduit à des critiques de nivellement à Park, comme Air Vice Marshall Trafford Leigh-Mallory qui croyait que le Fighter Command devrait s'envoler pour rencontrer la Luftwaffe à l'approche de la côte du sud de l'Angleterre. Park croyait que cela augmentait le risque pour les pilotes et a plaidé pour sa tactique de lutte contre la Luftwaffe dans le coin sud-est.

Après la fin de la bataille d'Angleterre, Park a été retiré du commandement du n ° 11 Fighter Group. Il a été remplacé par le vice-maréchal de l'air Trafford Leigh-Mallory.

Park a été transféré dans un groupe d'entraînement puis, en 1941, en Égypte où il a pris en charge l'armée de l'air qui y était basée. En 1942, Park a été déplacé à Malte où il a coordonné la défense aérienne de l'île contre les attaques allemandes.

En janvier 1944, Park est devenu le commandant suprême de l'air au Moyen-Orient. En 1945, il a été transféré en Birmanie où il a fourni une couverture aérienne à Slim.

Après la fin de la guerre, Air Vice Marshall Park s'est retiré en Nouvelle-Zélande. Il est décédé en 1975.

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