Chronologie de l'histoire

Général Alexander Vandegrift

Général Alexander Vandegrift

Le général Alexander Vandegrift a connu la gloire pendant la Seconde Guerre mondiale lorsqu'il a commandé le 1er Corps des Marines des États-Unis lors de la bataille de Guadalcanal en 1942. Le rôle de Vandegrift dans cette bataille lui a valu la Croix de marine et la Médaille d'honneur.

Vandegrift est né le 13 mars 1887 à Charlottesville, Virginie. Il est allé à l'Université de Virginie et, après avoir obtenu son diplôme, a rejoint le Corps des Marines en tant que sous-lieutenant en janvier 1909.

Après sa formation, Vandegrift a effectué une période de service dans les Caraïbes où il a participé à l'attaque et à la capture de Coyotepe au Nicaragua. Il a également participé à l'occupation de Vera Cruz au Mexique.

En décembre 1914, Vandegrift est promu premier lieutenant. Il a ensuite navigué avec la Première Brigade en Haïti où il a participé à une campagne contre les bandits. D'août 1916 à décembre 1918, Vandegrift, maintenant capitaine, était basé à Port Au Prince en tant que membre de la Constabulary haïtienne.

En juin 1920, il est promu major et en 1923, Vandegrift est affecté à la Marine Barracks de Quantico, en Virginie. Il a suivi le cours d'officiers de terrain ici et en 1926, il est allé à la base du Marine Corps à San Diego en tant que chef d'état-major adjoint.

En février 1927, Vandegrift se rend en Chine où il sert comme officier des opérations et de la formation de la 3e brigade de marine basée à Tientsin. L'année suivante, il se rend à Washington DC où il travaille au Bureau du budget. En juin 1934, Vandegrift est promu lieutenant-colonel.

En juin 1935, il retourne en Chine où il sert à l'ambassade américaine à Peiping. En septembre 1936, il est promu colonel à part entière.

En mars 1940, Vandegrift est nommé assistant du commandant général de division et en avril 1940, il est promu brigadier-général.

C'est pendant la Seconde Guerre mondiale que Vandegrift a acquis une renommée généralisée. En novembre 1941, il avait rejoint la 1st Marine Division et en mai 1942, devenu major-général, il partit pour le Pacifique Sud en tant que général commandant de la 1st US Marine Division. Cette unité a participé à la première action offensive à grande échelle de la Seconde Guerre mondiale en Amérique - l'attaque et la capture de Guadalcanal. Si le Japon avait capturé Guadalcanal et y avait établi un aérodrome, les voies maritimes entre l'Australie et l'Amérique auraient été ouvertes aux attaques. La capture américaine de Guadalcanal a fait en sorte que cela ne se produise pas. Cela signifiait également que l'Australie était pratiquement exempte d'une invasion par les Japonais. Pour sa part dans l'attaque de Guadalcanal, Vandegrift a reçu la Croix de Marine. Pour sa part dans la défense de l'île contre les attaques japonaises soutenues, Vandegrift a reçu la médaille d'honneur.

En novembre 1943, en tant que commandant du 1er Marine Amphibious Corps, Vandegrift commanda les débarquements à Empress Augusta Bay dans le nord des îles Salomon. Après cela, il est retourné à Washington en tant que commandant désigné.

Le 1er janvier 1944, Vandegrift a prêté serment en tant que 18e commandant des Marine Corps. Il occupait désormais le grade de lieutenant-général. En avril 1945, il est devenu un général quatre étoiles - le premier officier de marine à le faire pendant le service actif. Vandegrift a reçu la Médaille du service distingué pour ses services exceptionnels au Marine Corps. Le 31 décembre 1947, il quitte le service actif et est inscrit sur la liste des retraités le 1er avril 1949.

Le général Alexander Vandegrift est décédé le 8 mai 1973.