Wilhelm Canaris

Wilhelm Canaris était l'officier supérieur du renseignement dans l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale jusqu'à sa chute de grâce. Canaris, comme tant d'autres qui, selon Hitler, l'avaient trahi, a été exécuté peu avant la fin de la guerre.

Canaris est né le 1er janvier 1887 à Alperbeck, près de Dortmund en Allemagne. Il a rejoint la marine allemande en 1905 et pendant la Première Guerre mondiale, Canaris est devenu un héros pour ses exploits en tant qu'officier de renseignement pour les opérations de sous-marins et en 1917, il a commandé son propre sous-marin avec 18 victimes à son actif.

À la fin de la guerre, Canaris rejoint les Freikorps et participe au Kapp Putsch. Dans les années 1920, il reste dans la marine et participe secrètement au développement du service sous-marin allemand (les sous-marins allemands étaient interdits par le traité de Versailles) et devient en 1931 capitaine de la marine allemande (Kriegsmarine)

Après avoir apparemment eu une carrière en mer, Canaris est passé au renseignement militaire et, en 1935, il a été nommé à la tête de l'unité de renseignement militaire de l'Abwehr - une position de grande importance au sein du régime nazi, l'Abwehr étant chargée, entre autres, de chasser les opposants à Hitler.

Avant la Seconde Guerre mondiale, Canaris était presque considéré comme un artisan de la paix. Il a tenté en vain de persuader Hitler de ne pas occuper la Tchécoslovaquie en mars 1939 et il a utilisé sa position pour contacter le général Franco d'Espagne afin de le convaincre de ne pas soutenir les mouvements agressifs de l'Allemagne en Europe. Canaris pensait que l'Allemagne perdrait toute guerre menée en Europe impliquant les grandes puissances.

La guerre a éclaté avec l'attaque de la Pologne le 1er septembre 1939. Canaris a visité le front de guerre en Pologne pour voir comment l'avancement progressait. Ce dont il a été témoin - le massacre de 200 Juifs à Bedzin l'a choqué. Les agents du renseignement ont informé Canaris qu'ils avaient appris que davantage de massacres avaient été constatés et que des groupes spécifiques (comme la noblesse) avaient été ciblés. Le 12 septembre, il s'est rendu au quartier général d'Hitler - un train stationné alors en Haute-Silésie - et a officiellement protesté auprès du général Keitel, chef de l'OKW. Canaris a déclaré à Keitel qu'un jour la Wehrmacht serait tenue responsable des massacres. Il est dit que Keitel a dit à Canaris de ne pas aller plus loin et de garder le silence sur tout ce qu'on lui avait dit.

Alors que Canaris et l'Abwehr étaient chargés de chasser les opposants à Hitler, il travaillait lui-même avec certains des conspirateurs. Il a nommé son ami, Hans Oster, pour être son adjoint dans l'Abwehr. Oster a joué un rôle clé dans le développement du mouvement de résistance contre Hitler dans l'Allemagne nazie. Ce faisant, l'Abwehr ne pouvait que couvrir les traces de ces personnes de la Gestapo de Himmler.

À partir de 1943, Canaris a activement travaillé contre Hitler et avec les Alliés dans le but de mettre fin à la guerre. En avril 1943, il rencontre secrètement le commandant George Earle, le représentant personnel de F. D Roosevelt pour les Balkans en Turquie. Ils ont discuté des moyens de mettre un terme à la guerre. Au cours de l'été 1943, Canaris rencontra secrètement le général Stuart Menzies, chef du renseignement britannique, et William Donovan, chef du bureau des services stratégiques (OSS) à Santander, en Espagne. Une fois de plus, Canaris a discuté de ses idées sur la façon de mettre fin à la guerre - un cessez-le-feu à l'ouest, l'élimination d'Hitler et la poursuite de la guerre à l'est. Roosevelt était énervé par le fait que Donovan avait rencontré un personnage très haut placé dans la machine de guerre nazie et avait refusé de discuter des propositions avancées par Canaris. Donovan a également été mis en danger par le président qui pensait que le chef de l'OSS avait outrepassé son autorité.

Himmler n'avait jamais développé de relation positive avec Canaris et il est possible que le chef des SS ait activement travaillé à faire tomber la tête de l'Abwehr. En février 1944, Hitler congédie Canaris et le remplace par Walter Schellenberg. La majeure partie de l'Abwehr a ensuite été fusionnée avec le SD - donnant à Himmler beaucoup plus d'influence dans son travail. Canaris a été placé en résidence surveillée et était dans une telle situation lorsque la tentative d'assassinat de Hitler a eu lieu en juillet 1944.

Canaris avait utilisé sa position de chef de l'Abwehr pour couvrir ses traces dans tout ce qu'il faisait. Cependant, tout cela a pris fin après l'échec du complot de bombe de juillet 1944. Canaris, ainsi que d'autres personnalités du régime nazi, ont été arrêtés. Himmler, le grand rival de Canaris, a été effectivement donné carte blanche par Hitler pour arrêter toute personne considérée comme déloyale et Himmler avait besoin de peu d'encouragement pour arrêter Canaris. Il a été emprisonné au siège de la Gestapo à Berlin. Ici, il a été détenu dans une cave, en isolement cellulaire et enchaîné. Les entrées incriminantes dans son journal étaient considérées comme tous les éléments de preuve dont le gouvernement avait besoin pour établir sa culpabilité.

En raison de son rang très élevé dans la machine nazie, Canaris a dû endurer des épreuves beaucoup plus importantes que la plupart des autres arrêtés. À la prison de Prinz Albrechtstrasse, on lui a donné seulement un tiers des rations alimentaires minimes normales, sa cellule a été maintenue illuminée en permanence et lorsque l'hiver est arrivé, sa cellule n'était pas chauffée. L'ancien chef de l'Abwehr a également été contraint de frotter les planchers tandis que les SS se moquaient de lui.

Le 7 février 1945, Canaris est envoyé au camp de concentration de Flossenburg. Malgré toutes sortes de traitements brutaux, Canaris a nié toute partie du complot de juillet. Il a également réussi à s'assurer que les membres du mouvement de résistance qu'il connaissait n'étaient pas impliqués. Au cours des dernières semaines de la guerre, deux officiers SS - Thorbeck et Huppenkothen - ont été envoyés à Flossenburg pour tuer Canaris et d'autres qui y étaient accusés d'avoir participé au complot de la bombe. Après un «procès», Canaris, déshabillé, a été pendu. Également pendu le même jour - le 9 avril 1945 - était son ami proche Hans Oster. Leurs corps ont été laissés pourrir sur la potence que les SS avaient érigée à la hâte.

Thorbeck et Huppenkothen ont été jugés après la guerre, mais un tribunal en 1956 a statué que le gouvernement nazi avait le droit d'exécuter ceux qui étaient considérés comme des traîtres et que l'exécution de Canaris était, en fait, légale.

«Je meurs pour ma patrie. J'ai une conscience claire. Je n'ai fait mon devoir envers mon pays que lorsque j'ai essayé de m'opposer à la folie criminelle d'Hitler. »

Voir la vidéo: Alain Decaux raconte : Le mystère Canaris. Archive INA (Octobre 2020).