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Bois de polygone

Bois de polygone

La bataille de Polygon Wood a été menée dans le cadre de la troisième bataille d'Ypres (également connue sous le nom de bataille de Passchendaele). Polygon Wood, à six kilomètres à l'est d'Ypres, tire son nom de sa forme, mais la bataille livrée à Polygon Wood est devenue synonyme de la brutalité de la guerre pendant la Première Guerre mondiale. Polygon Wood était également connu sous le nom de «Racecourse Wood», car un hippodrome y était autrefois.

La bataille de Polygon Wood a eu lieu le 26 septembree 1917. Le 4e et 5e Des divisions de l'armée australienne étaient impliquées. Toute la zone autour de Polygon Wood avait été retournée par des tirs d'artillerie des deux côtés. Des routes ont été détruites. Il était donc très difficile de transporter des fournitures pour les hommes en première ligne. Des chevaux tiraient des charrettes et des wagons chargés de vivres vers l'avant le long de pistes boueuses. Les troupes attachées aux unités de transport ont beaucoup souffert. Le mouvement était souvent très lent. Ou l'intensité d'un bombardement d'artillerie était telle qu'il n'y avait aucun mouvement - et aucune cachette pour les hommes participant à ce devoir vital.

Dans l'histoire officielle des troupes australiennes pendant la Première Guerre mondiale, ces hommes sont décrits comme:

«(Appartenant) à la meilleure classe que leur nation ait produite… l'autodiscipline de ces hommes était aussi belle que n'importe quelle réalisation des Australiens pendant la guerre.»

D'ici le 26 septembree, décrivant Polygon Wood comme un «bois» aurait poussé cette description à la limite. À la suite des bombardements continus d'artillerie, les arbres avaient été réduits en morceaux et la plupart avaient été réduits à de simples souches. L'attaque conjointe australienne et britannique contre Polygon Wood était couverte par un barrage d'artillerie britannique. Ce barrage rampant jetait de grands tourbillons de poussière qui servaient à masquer leur avance.

Aidé par des attaques d'artillerie précises, Polygon Wood était apparemment pris avec facilité. Cependant, l'attaque d'artillerie n'avait pas détruit de nombreuses boîtes à pilules allemandes trouvées dans le bois lui-même. Celles-ci devaient être saisies avant qu'il ait pu être envisagé d'aller de l'avant. C'est lors de ces agressions que les Australiens ont subi de lourdes pertes. Le 4e La division a perdu 1717 hommes tandis que le 5e La division a perdu 5 471 hommes tués, blessés et portés disparus.

Quelque temps plus tard, les Allemands ont tenté de récupérer du bois de polygone et ont utilisé du gaz toxique. La tentative a échoué, mais au cours de l'été suivant 1918, les hommes ont continué de souffrir de l'effet du gaz toxique car un certain nombre d'obus de gaz n'avaient pas explosé et le soleil a fait chauffer le gaz à l'intérieur des obus et le boîtier endommagé a libéré du gaz toxique vapeur.

Voir la vidéo: Paris - Polygone du Bois de Vincennes (Octobre 2020).