Régicides

Le terme `` régicide '' était le nom donné à ceux qui ont signé l'arrêt de mort de Charles I.Montrant sur le document est la signature d'Oliver Cromwell, le régicide le plus célèbre, mais il y a au total 59 noms de régicides sur l'arrêt de mort. Après la restauration en 1660, peu de pitié a été montrée à tout homme encore vivant qui avait signé l'arrêt de mort du défunt roi.

En août 1660, la loi sur l'indemnisation et l'oubli a été adoptée. Quiconque avait soutenu le Commonwealth a été gracié. Cependant, quiconque avait signé l'arrêt de mort de Charles I n'était pas inclus dans ce pardon.

Qui étaient les régicides? Ceux qui ont signé l'arrêt de mort de Charles I étaient des hommes profondément opposés à l'abus de pouvoir dont ils pensaient que Charles était responsable avant le déclenchement de la guerre civile en 1642. Ils pensaient qu'il était responsable de la trahison contre son propre peuple. et la tyrannie.

L'un des hommes qui a signé l'arrêt de mort était le colonel John Hutchinson. L'épouse de Hutchison, Lucy, a écrit plus tard que son mari avait été profondément irrité par l'attitude de Charles pendant son procès; que le roi avait montré peu de sympathie pour les hommes décédés pendant la guerre dont la Cour l'avait jugé responsable et qu'il refusait même de reconnaître la Cour comme étant légitime. Beaucoup de ceux qui ont ensuite été appelés «régicides» étaient des puritains et c'est leur conviction qui a également conduit certains à signer l'arrêt de mort. Lucy Hutchison a écrit que son mari croyait que le sang de ceux qui étaient morts pendant la guerre civile serait entre leurs mains s'ils ne punissaient pas Charles en conséquence et qu'ils se tiendraient devant Dieu s'ils ne prenaient pas la bonne décision.

Lucy a également déclaré dans les mémoires qu'elle a écrits sur son mari (`` Mémoires de la vie du colonel Hutchison '') que la rumeur selon laquelle certains avaient été poussés à signer l'arrêt de mort par Oliver Cromwell et l'armée n'était pas vraie et que ceux qui avaient signé le mandat ne l'avait fait «ni persuadé ni contraint». Elle a écrit que son mari avait été «très bien confirmé dans son jugement» et qu'après la prière «il était de son devoir d'agir comme il l'a fait».

Ironiquement, Hutchison a par la suite exprimé ses regrets quant à ce qu'il avait fait et le Parlement a retiré son nom de la liste des régicides avant la signature de la loi sur l'indemnisation et l'oubli. Par conséquent, il a sauvé non seulement sa vie mais aussi ses domaines. Une fois qu’un régicide avait été reconnu coupable - et avec leur signature sur l’arrêt de mort présumé de leur culpabilité - leurs biens étaient également confisqués par le gouvernement.

Il ne fait aucun doute que Charles II est revenu avec l'intention de punir ceux qui avaient condamné à mort son père. Oliver Cromwell, considéré comme le principal régicide, était décédé en 1658. Cependant, Charles II soutenu par le Parlement de la Convention, ordonna que son corps soit retiré de l'abbaye de Westminster - où il avait été enterré - et que son squelette soit pendu en chaîne. et mis en exposition publique à Tyburn. Bien que cela puisse sembler étrange à quelqu'un maintenant, aux royalistes de l'époque, c'était un acte profondément symbolique car Cromwell n'était plus enterré sur les terres de l'Église et pour un puritain, cela aurait été impensable. La même chose a été faite aux cadavres d'Henry Ireton et John Bradshaw - le juge qui avait prononcé la peine de mort contre Charles I.

Charles a réservé la plus dure des punitions pour les régicides survivants. Ceux qui avaient commandé les forces parlementaires pendant la guerre et étaient encore en vie après 1660 mais n'avaient rien à voir avec l'exécution, étaient en sécurité. Charles II savait que son père avait payé un prix très élevé pour avoir bouleversé le Parlement et il n'était pas disposé à répéter ce que son père avait fait. Cependant, nombreux sont ceux - y compris ceux qui se sont battus pour le Parlement - qui se sont montrés réticents à juger le roi et encore moins à l'exécuter. Par conséquent, la chasse aux régicides vivants a provoqué peu de dissensions publiques, tandis que les exécutions sont restées un spectacle public.

Dix-neuf ont été immédiatement arrondis. Dix d'entre eux étaient: Thomas Harrison, John Jones, Adrian Scope, John Carew, Thomas Scott, Gregory Clement (tous avaient signé l'arrêt de mort), Hugh Peter (un prédicateur qui avait exprimé son soutien aux régicides), John Cook (un avocat qui avait dirigé les poursuites contre Charles); Frances Hacker et Daniel Axtell avaient commandé les gardes lors du procès et de l'exécution. En octobre 1660, tous les dix furent suspendus, tirés au sort et cantonnés à Charing Cross ou Tyburn. Dix-neuf autres ont été emprisonnés à perpétuité.

Vingt régicides ont fui à l'étranger mais même ici, ils n'étaient pas sûrs. L'un, John Lisle, a été assassiné par un royaliste en Suisse tandis que trois autres ont été extradés des Pays-Bas, jugés et exécutés en avril 1662. On pense que le dernier régicide survivant était Edmund Ludlow, décédé en Suisse en 1692.