Podcasts d'histoire

Robert Devereux, comte d'Essex

Robert Devereux, comte d'Essex

Robert Devereux, 3 ansrd Earl of Essex, était un commandant militaire parlementaire de premier plan pendant la guerre civile anglaise. Essex était le fils du favori d'Elizabeth I, le deuxième comte d'Essex.

Essex est né en 1591 dans une vie de privilège. C'était un enfant sérieux et solennel qui s'est marié à l'âge de quatorze ans avec Frances Howard. Le mariage s'est terminé par un divorce basé sur son impuissance présumée - une affaire qui a fait honte à Essex. Le divorce a libéré Frances pour épouser Robert Carr, le comte de Somerset - le favori de James I. Essex a développé une forte aversion pour les Stuarts à partir de cette époque.

Essex a servi dans la guerre de Trente Ans, combattant dans le Palatinat en 1620. En 1639, il était commandant en second dans la guerre des évêques, une nomination qu'il a prise plus en raison de ses convictions puritaine que de sa loyauté envers la Couronne. À cette époque, Essex était un opposant à Charles I et soutenait la pétition de droite.

En 1641, Essex était un fervent partisan de l'attaché de Stafford et en 1642, il avait clairement fait connaître sa position au sein de la Chambre des lords - son soutien au Parlement contre un roi autoritaire.

Essex a été nommé général de l'armée parlementaire. Cependant, son expérience militaire n'était pas aussi grande qu'il y paraissait et il a subi un revers lors du tout premier affrontement de la guerre civile à Powick Bridge. Ce n'était en réalité qu'une escarmouche, mais cela a permis de remonter le moral de la cause royaliste.

Essex a eu ses succès. En 1643, il réussit à faire marcher les bandes formées de Londres de la capitale pour soulager Gloucester. En septembre de la même année, Essex remporte une victoire majeure contre Charles à Newbury. Sa tâche principale en tant que commandant militaire était d'assurer la sécurité de Londres. Il y parvint et la capitale ne risqua jamais de tomber aux mains des royalistes.

Essex s'est heurté à un problème majeur en tant que commandant. Il y avait des hommes dans la hiérarchie parlementaire qui n'acceptaient pas son leadership; le plus éminent était le comte de Manchester, Edward Montagu. Il voulait commander ses propres hommes comme il le souhaitait et ne prenait pas gentiment l'idée qu'Essex était supérieur à lui dans un sens de commandement. Cela est devenu évident lors de la préparation de la deuxième bataille de Newbury en 1644, lorsque le commandement d'Essex a été effectivement remplacé par un conseil des généraux dirigé par Manchester. Avec de tels problèmes au sommet, le Parlement, poussé par Oliver Cromwell, a balayé l'ancien régime et a créé la nouvelle armée modèle commandée par Sir Thomas Fairfax. Essex a démissionné de son commandement juste avant la promulgation de l'Ordonnance d'autodérision en 1645.

Essex est décédé subitement en 1646.