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Cardinal Wolsey

Cardinal Wolsey

Le cardinal Thomas Wolsey est né en c1473 et décédé en novembre 1530. Wolsey était le plus important ministre du gouvernement d'Henri VIII qui a acquis beaucoup de pouvoir qui n'a pris fin qu'après avoir échoué à obtenir le divorce d'Henry de Catherine d'Aragon.

Wolsey était le fils d'un boucher et d'un marchand de bétail. Il avait une éducation relativement confortable et a fait ses études au Magdalen College de l'Université d'Oxford. Wolsey a décidé d'une vie consacrée à Dieu et il a rejoint l'église. Il tenait un certain nombre d'aumôneries privées, mais il a rapidement attiré l'attention d'Henry VII car Wolsey a rapidement été identifié comme un homme qui avait d'excellentes compétences en gestion et une très bonne compréhension des détails. Wolsey était également un travailleur très passionné. En 1507, il est nommé aumônier d'Henri VII.

Wolsey a continué à servir à la cour lorsque Henry VIII a succédé à son père en 1509. Wolsey a reçu le soutien à la cour de William Warham qui était archevêque de Canterbury de 1503 à 1532 et chancelier de 1504 à 1515.

Cependant, Wolsey a rapidement dépassé ce soutien et il est devenu le secrétaire royal non officiel. Cette position lui a donné un contact presque quotidien avec Henry VIII qui a récompensé le travail acharné et le dévouement que Wolsey a montré envers lui en lui donnant de nombreux titres religieux qui devaient financer le style de vie luxueux que Wolsey devait avoir. Il a été nommé évêque de Lincoln, Bath and Wells, Durham et Winchester; abbé de St Albans et archevêque de York. Il a également été nommé chancelier en 1514 et a occupé ce poste jusqu'en 1529. En 1515, Wolsey a été nommé cardinal et en 1518, il est devenu «Legate a latere», ce qui a fait de lui un représentant spécial et permanent du pape. Cette position lui a donné un énorme pouvoir de l'église en Angleterre à l'époque - beaucoup plus de pouvoir que Warham avait en tant qu'archevêque de Canterbury.

À Londres, Wolsey vivait à York Place (aujourd'hui disparu mais où se trouve maintenant Whitehall) et il possédait également Hampton Court comme résidence de campagne. Son style de vie luxueux fait de lui de nombreux ennemis à la cour mais il reste en sécurité grâce au soutien du roi.

En tant que chancelier, Wolsey a dominé le Conseil royal. Il a appris à qui on pouvait faire confiance et qui ne pouvait pas. La noblesse avait été gravement affaiblie sous Henri VII et tentait parfois de ressusciter son ancien pouvoir dans les premières années du règne d'Henri VIII. Wolsey a veillé à ce que cela ne se produise pas et il a utilisé sa position pour apprivoiser l'aristocratie. Cette loyauté et ce dévouement ont porté leurs fruits. Wolsey était, parfois, le gouvernement du pays. Henry VIII avait peu de temps pour l'ennui des affaires courantes du gouvernement car il était trop occupé à chasser, etc. Cela a été laissé à Wolsey. Le roi a décidé de la politique et Wolsey l'a appliquée et l'a façonnée. Cependant, du point de vue de Wolsey, il a toujours été le serviteur de son maître, Henry VIII.

Wolsey a fait beaucoup pour réformer le système juridique en Angleterre. Il a été modernisé et, ironiquement, le pouvoir des tribunaux de l'Église a été réduit à mesure que le pouvoir de la Chambre des étoiles et des tribunaux de common law a été accru. Le gouvernement était dirigé efficacement comme on pouvait s'y attendre d'un tel homme.

Cependant, bien qu'il soit chancelier, Wolsey avait une mauvaise connaissance des questions financières. Il n'a pas utilisé sa position pour développer le commerce extérieur de l'Angleterre et il n'a pas veillé à ce que les revenus royaux augmentent au même rythme que les dépenses du roi. L'économie de l'Angleterre était en train de changer au début du XVIe siècle - la soi-disant révolution des prix - mais Wolsey n'a pas compris la complexité de ce changement.

Dans les affaires étrangères, Wolsey a soutenu les campagnes d'Henry contre la France. Il avait également pour priorité la sécurité de l'Angleterre contre les menaces européennes. Cependant, il n'a pas réussi à être le plus grand intermédiaire énergétique d'Europe simplement parce que l'Angleterre n'avait pas assez de pouvoir financier pour occuper ce poste.

La chute de Wolsey de la grâce était due à son incapacité à persuader le pape qu'Henry devrait divorcer de Catherine d'Aragon. Henry croyait que Wolsey, en tant que «Légat a latere», avait l'influence nécessaire à Rome pour obtenir son divorce tant désiré. Lorsque Wolsey n'a pas réussi à le faire, sa position à la cour était vouée à l'échec.

Le 22 septembre 1529, Wolsey est démis de ses fonctions de chancelier. Fin octobre, il a été limogé de son évêché de Winchester et abbé de St Albans. L'influente famille Boleyn - Henry voulait épouser Anne - a persuadé Henry que Wolsey devait être retiré de Londres. En avril 1530, Wolsey est arrivé à York en tant qu'archevêque de York. Il avait été nommé archevêque de York en 1514. Seize ans plus tard, il a visité la ville pour la première fois!

La colère d'Henry face à l'échec de Wolsey à obtenir un divorce est devenue plus intense et il a ordonné son arrestation qui a eu lieu en novembre 1530. Wolsey devait être enfermé dans la Tour de Londres. Cependant, il est décédé lors du voyage de York à Londres à Leicester Abbey le 29 novembre 1530.

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Voir la vidéo: The Rise and Fall of Cardinal Wolsey (Octobre 2020).