Chronologie de l'histoire

Pauvreté et éducation

Pauvreté et éducation

Le lien entre la pauvreté et l'échec scolaire préoccupe de nombreuses personnes tant au sein du gouvernement que de la recherche depuis de nombreuses années. Si la pauvreté en général conduit à l'échec scolaire, cela signifie-t-il que ces enfants nés dans la pauvreté sont nés dans un cercle vicieux - le cycle de la pauvreté - dont ils ne peuvent pas sortir? Né dans la pauvreté, mal préparé s'il est préparé pour l'école maternelle, échec par rapport aux autres élèves du primaire, incapacité d'accéder au programme complet au secondaire et échec lors des examens. Dans un tel contexte, comment un enfant né dans la pauvreté peut-il sortir du cycle?

Le Carolina Abecedarian Project était une expérience contrôlée menée en 1972 en Caroline du Nord, aux États-Unis, par le Frank Porter Graham Child Development Institute pour étudier les avantages potentiels de l'éducation de la petite enfance pour les enfants pauvres afin d'améliorer la préparation à l'école. Il a été constaté qu'au cours de leurs premières années d'école, les enfants pauvres sont en retard sur les autres, ce qui suggère qu'ils étaient mal préparés pour la scolarisation. Le projet Abecedarian s'est inspiré du fait que peu d'autres programmes de la petite enfance pouvaient fournir un environnement suffisamment bien contrôlé pour déterminer l'efficacité de la formation de la petite enfance.

Selon un rapport, les enfants issus de milieux défavorisés doivent faire plus que simplement fréquenter une bonne école pour améliorer leurs résultats scolaires. Il a affirmé que seulement 14% de la différence entre les performances d'un individu était due à la qualité de l'école. L'ancien ministre des écoles, Lord Adonis, a déclaré que l'une des principales priorités du gouvernement travailliste (1997 à 2010) pendant qu'il était au gouvernement était d'aider les enfants issus de milieux défavorisés. Il a suggéré que l'une des réalisations de l'ancien gouvernement était de proposer davantage d'activités en dehors de l'école, ce qui a aidé les enfants à développer leur confiance. Avec la forte réduction actuelle des dépenses publiques, la crainte est que ces projets ne soient des cibles faciles pour les coupes.

La Fondation Joseph Rowntree a étudié le lien entre la pauvreté et l'échec ou la réussite scolaire. JRF a constaté que les enfants en situation de pauvreté sont confrontés à des perspectives d'éducation et à des perspectives de vie futures considérablement réduites. Ils ont constaté que c'était la conclusion non seulement des experts en politique sociale et des statisticiens du gouvernement, mais des jeunes enfants eux-mêmes. Une recherche publiée par la Fondation Joseph Rowntree (JRF) montre que les enfants sont conscients de ces résultats dès le plus jeune âge et que leurs propres stéréotypes renforcent ces différences. Cette étude résume les messages des huit premiers projets du programme Education et pauvreté du JRF et examine les expériences des enfants de différents horizons et leurs attitudes à l'égard de l'éducation.

Il a conclu que le faible revenu est un solide prédicteur de faibles performances scolaires et que les enfants de différents horizons ont des expériences contrastées à l'école. Les enfants moins favorisés sont plus susceptibles de ressentir un manque de contrôle sur leur apprentissage et de devenir des bénéficiaires réticents du programme enseigné. Cela influe sur le développement d'attitudes différentes à l'égard de l'éducation à l'école primaire qui contribuent à façonner leur avenir.

Leurs résultats ont été étayés par des recherches effectuées par la BBC en septembre 2007. L'étude a révélé que les enfants pauvres ont jusqu'à deux ans de retard sur leurs pairs en matière de réussite scolaire à 14 ans et se dirigent vers une «spirale descendante». Des recherches pour la «Campagne pour mettre fin à la pauvreté des enfants» indiquent que les enfants des foyers pauvres ont jusqu'à neuf mois de retard sur leurs pairs avant même d'aller à l'école.

Pour de nombreux enfants vivant dans des zones de pauvreté, les écoles privées ne sont pas une option probable. Le coût moyen pour fréquenter une école privée est de 10 000 £, ce qui pour les personnes vivant dans la pauvreté est un rêve impossible. La prochaine option pour eux est de bonnes écoles publiques, où ils vont à nouveau être désavantagés en raison de la «loterie par code postal». Il s'agit d'un système qui favorise ceux dont les codes postaux sont perçus comme meilleurs et les critiques affirment qu'il permet aux écoles de sélectionner au mieux leur futur apport afin que la réputation de l'école soit améliorée ou maintenue.

Le gouvernement britannique a fixé un objectif de 2020 pour éliminer la pauvreté des enfants. La JRF estime qu'un montant supplémentaire de 4,2 milliards de livres sterling par an devra être dépensé en crédits d'impôt si le gouvernement veut atteindre son objectif de réduire de moitié la pauvreté des enfants d'ici 2015. En 2010, la JRF a affirmé que 2,3 millions d'enfants vivaient dans la pauvreté. Le gouvernement avait fixé un objectif de 1,7 million pour 2010 - mais cela a été fixé en 1999 bien avant le début de la récession dans l'économie britannique. Avec des coupes massives dans les dépenses publiques dans la plupart des domaines, les militants de la lutte contre la pauvreté des enfants affirment que le chiffre augmentera et que l'échéance de 2020 pour l'éradication de la pauvreté des enfants sera largement dépassée.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex

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