Aditionellement

Robert Goddard

Robert Goddard

Robert Goddard était professeur à l'Université Worcester Clark dans le Massachusetts, aux États-Unis. Goddard était fasciné par les histoires de l'homme allant sur la Lune. Cependant, il s'est rendu compte que tout véhicule utilisé pour s'y rendre ne pouvait pas utiliser de combustible solide car il ne pouvait pas générer suffisamment de puissance pour qu'une fusée quitte l'atmosphère et vaincre la gravité.

Le système de propulsion générerait une puissance explosive à l'extrémité d'une fusée pour la propulser. Goddard a conclu que tout carburant devrait être liquide.

Goddard a également été confronté au problème que la puissance générée par une fusée devrait être supérieure au poids de la fusée elle-même - et qu'elle aurait besoin d'un peu d'énergie pour se libérer. Goddard croyait que si l'hydrogène pouvait être canalisé dans une chambre de combustion suffisamment rapidement et brûlé avec de l'oxygène liquide, il produirait la force souhaitée pour propulser une fusée vers la Lune.

Goddard a expérimenté avec des fusées à combustible solide pour affiner ses techniques. Pendant la Première Guerre mondiale, il a également inventé le bazooka que l'armée américaine a repris peu de temps avant la fin de la guerre en 1918.

En 1920, Goddard a écrit un rapport sur ses tests de moteurs-fusées et l'a envoyé au Smithsonian Institute. Cela s'appelait «Une méthode pour atteindre une altitude extrême». Le New York Times s'est emparé d'une copie et a sévèrement critiqué Goddard et son travail. Il a affirmé que Goddard n'avait pas les connaissances données aux élèves à l'école sur la physique de base.

Plutôt que de décourager Goddard, la critique l'a poussé à 20 ans de recherches intensives. En 1926, Goddard a lancé son premier prototype de fusée, appelé Nell, dans la ferme de sa tante. Nell mesurait 10 pieds de haut. Lorsque son mélange de carburant oxygène-essence a été enflammé, rien ne s'est produit… au début. Ensuite, l'allumage a pris et Nell a été lancé à 60 mph et a grimpé à une modeste 14 mètres avant de retomber dans une parcelle de chou.

Le travail de Goddard a attiré l'attention de Charles Lindburgh - le premier homme à avoir traversé l'Atlantique. Il a présenté Goddard à Harvey Guggenheim - un financier millionnaire qui a fourni à Goddard des fonds suffisants pour poursuivre ses recherches. Goddard a déménagé au Nouveau-Mexique et a travaillé dans le plus strict secret. Est-ce à cause de l'utilisation militaire potentielle de son invention? Probablement pas. Un journal a évoqué le succès de Nell en 1926 comme «une fusée lunaire manque sa cible de 238 799 milles». Pourquoi attirer l'attention de ceux qui ont rabaissé votre travail?

Pendant les années 1930, peu de scientifiques américains voulaient parler à Goddard mais il a rencontré des ingénieurs allemands. L'armée américaine n'a pas tenu compte de son travail. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Goddard était tellement inquiet de l'attention que les Allemands avaient accordée à son travail, qu'il a contacté l'armée américaine et leur a montré un film de la fusée de Nell. L'armée n'était pas intéressée. En 1944, le premier V2 a frappé Londres.

Après la guerre, Goddard a eu l'occasion d'examiner un V2. Il a constaté qu'une grande partie du travail sur le V2 copiait son propre travail. Les nazis avaient pris ses papiers et lu ses 200 demandes de brevet.

Goddard, à l'extrême gauche, travaillant sur l'un de ses moteurs

Goddard est mort d'un cancer de la gorge en 1945. Son travail a été repris par des scientifiques américains et, ironiquement, allemands travaillant pour les Américains. En 1969, Neil Armstrong a marché sur la surface de la Lune après avoir été retiré de l'atmosphère terrestre par Apollo 11. En 1969, le New York Times a écrit des excuses publiques à Goddard - l'homme qui a donné à la science une fusée à carburant liquide.

Voir la vidéo: The Story of Robert Goddard, Father of Modern Rocketry (Octobre 2020).