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Le Club des Cochons d'Inde

Le Club des Cochons d'Inde

Le Guinée Pig Club est le nom donné aux pilotes blessés lors de la bataille d'Angleterre qui ont été soignés par Sir Archibald McIndoe à l'unité des brûlés de l'hôpital Queen Victoria à East Grinstead, West Sussex. Les cochons d'Inde ont reçu ce nom simplement parce que McIndoe n'avait pas d'autre choix que d'essayer ses idées sur les hommes car il n'avait pas de livre pour se référer ou le guider.

Sir Archibald McIndoe avec les membres du Guinée Club

L'arrivée initiale de pilotes en convalescence a décidé de créer un club et seuls les hommes qui avaient été patients à l'unité des brûlés pouvaient se joindre. Cette décision a été prise en juillet 1941. Ils ont choisi le titre du club - un signe de l'humour que les hommes avaient car ils savaient très bien que la chirurgie plastique reconstructive était à ses balbutiements et qu'ils étaient littéralement des cobayes pour l'unité des brûlés. . Ce type d'humour a même fait son chemin dans les sélections des comités du club.

Archibald McIndoe a été le premier président du club; le premier secrétaire s'était gravement brûlé les doigts, de sorte que toutes les notes des réunions du club devaient être courtes et donc faciles à lire. Le premier trésorier était un pilote aux jambes très gravement brûlées - il ne pouvait donc pas s'enfuir avec les fonds du club!

Le comité a décidé de trois niveaux de composition:

1) Les cochons d'Inde - hommes qui ont été brûlés dans un accident d'avion et qui ont subi une chirurgie plastique à l'hôpital Queen Victoria

2) Membres honoraires - scientifiques, médecins et chirurgiens qui avaient travaillé à l'unité des brûlés de l'hôpital Queen Victoria.

3) Amis du Club des Cochons d'Inde - quelqu'un qui a contribué au club soit financièrement, soit d'une autre manière.

Le club devait être dissous à la fin de la guerre, mais ce ne fut pas le cas. À mesure que la guerre progressait, le type de patients traités à l'unité des brûlés est passé de pilotes de chasse à des équipages de bombardiers. Au cours de la dernière année de la guerre, 80% des personnes traitées à l'unité des brûlés provenaient d'équipages de bombardiers.

À la fin de la guerre, le nombre total de cobayes était de 649; 57% étaient britanniques; 27% étaient canadiens; 8% étaient des Néo-Zélandais; 8% étaient australiens. Les membres survivants du club essaient de se rencontrer chaque année et depuis la mort de Sir Archibald McIndoe en 1960, le duc d'Édimbourg est le président du club.

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